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Tiktok pode ser banido nos EUA


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Os legisladores da Câmara nos EUA estão avançando a uma velocidade vertiginosa com um plano que poderia proibir o TikTok nos Estados Unidos. No espaço de dois dias desta semana, um comitê importante da Câmara apresentou e aprovou um PL (Projeto de Lei) mirando o TikTok.

Toda a Câmara está programada para votar na próxima semana, e a Casa Branca diz que o presidente Joe Biden está preparado para assinar o PL.

Por sua vez, Biden garante que assinará a proibição do TikTok caso a medida seja aprovada pelo Congresso. “Se eles aprovarem, eu assino”, disse Biden aos repórteres na Base Conjunta Andrews.

A medida, que foi aprovada por unanimidade pelo Comitê de Energia e Comércio da Câmara, baniria o TikTok das lojas de aplicativos dos EUA, a menos que a plataforma de mídia social, usada por cerca de 170 milhões de estadunidenses, rompesse rapidamente de sua empresa-mãe ligada à China, a ByteDance.

Se aprovado, o projeto daria ao TikTok cerca de cinco meses para se separar de sua controladora chinesa ou então as lojas de aplicativos nos Estados Unidos serão proibidas de hospedar o aplicativo em suas plataformas.

Mas não para por aí. O projeto de lei impõe restrições semelhantes a quaisquer aplicativos supostamente controlados por adversários estrangeiros, como China, Irã, Rússia e Coreia do Norte. E estabelece um processo para Biden, ou qualquer futuro presidente, identificar aplicativos que deveriam ser proibidos pela legislação.

As lojas de aplicativos que violarem a legislação poderão ser multadas com base no número de usuários de um aplicativo banido. O projeto de lei estabelece multas de US$ 5.000 por usuário de aplicativo proibido. Assim, no caso do TikTok, a Apple e o Google poderão ser forçados a pagar multas de até US$ 850 bilhões cada.

O Comitê de Energia e Comércio da Câmara votou por unanimidade pela aprovação do projeto na última quinta-feira (7).

O que o TikTok diz?

O TikTok chama a legislação de um ataque aos direitos da Primeira Emenda de seus usuários. Ela lançou uma campanha de apelo à ação em seu aplicativo, instando os usuários a ligarem para seus representantes em Washington para se oporem ao projeto. Vários escritórios do Congresso dizem que foram inundados com ligações.

“O governo está tentando privar 170 milhões de estadunidenses do direito constitucional à liberdade de expressão”, disse TikTok em comunicado. “Isso prejudicará milhões de empresas, negará audiência aos artistas e destruirá os meios de subsistência de inúmeros criadores [de conteúdo] em todo o país.”

Por que os legisladores estão reprimindo o TikTok?

Eles alegam que o TikTok representa uma ameaça à segurança nacional porque o governo chinês poderia usar suas leis de inteligência contra a ByteDance, forçando a empresa a entregar os dados dos usuários estadunidenses do TikTok. Os políticos estão preocupados com o fato de tais informações poderem ser utilizadas para identificar alvos de inteligência ou permitir campanhas de desinformação ou de propaganda.

Até agora, o governo dos EUA não apresentou publicamente qualquer prova de que a China tenha acedido aos dados dos utilizadores do TikTok, e os especialistas em segurança cibernética dizem que continua a ser um cenário hipotético, embora seriamente preocupante.

Donald Trump não tentou banir o TikTok antes? O que Trump está dizendo agora?

Sim. Enquanto estava no cargo, Trump usou uma série de ordens executivas para tentar forçar a ByteDance a vender o TikTok e proibir as lojas de aplicativos de hospedar a plataforma. Esses esforços estagnaram devido a desafios legais, mas Trump desempenhou um papel fundamental ao tornar o TikTok um problema, em primeiro lugar, ligando o app a uma agenda anti-China mais ampla que incluía uma guerra comercial e uma retórica inflamatória que suscitou receios de ódio anti-asiático.

Curiosamente, no entanto, esta semana Trump se manifestou contra a proibição do TikTok, dizendo em um post no Truth Social que isso só daria poder ao Facebook e ao CEO da Meta, Mark Zuckerberg, a quem ele descreveu como “um verdadeiro inimigo do povo”.

Não está claro por que Trump mudou abruptamente sua postura em relação ao TikTok. Trump é o presumível candidato presidencial republicano, que provavelmente enfrentará Biden nas eleições de novembro.

Então, o que torna este momento diferente?

Primeiro, estamos falando de legislação do Congresso, e não de ação executiva. Essa é uma diferença importante. Durante a administração Trump, alguns debateram se o presidente tinha autoridade para proibir um aplicativo de redes sociais de propriedade estrangeira. Em vez disso, este projeto de lei criaria autoridades claras e inteiramente novas para o presidente fazer exatamente isso.

Em segundo lugar, os esforços de Trump para proibir o TikTok enfrentaram sérias objeções da Primeira Emenda na época. Os legisladores por trás do projeto de lei desta semana dizem que trabalharam duro para resolver essas preocupações.

O deputado republicano de Wisconsin Mike Gallagher, um dos principais copatrocinadores da proposta, diz que o projeto não proíbe o TikTok; simplesmente dá ao TikTok a opção de se vender, com o resultado de um banimento caso não cumpra. Gallagher diz que ele e outros trabalharam no projeto de lei durante os últimos seis meses, consultando autoridades da Casa Branca e de Washington para garantir que ele possa resistir a um desafio legal.

E, nomeadamente, a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, anunciou publicamente o apoio da atual administração ao projeto de lei.

“Nós acolhemos isso”, disse ele aos repórteres esta semana. “Obviamente, temos trabalhado [com os legisladores] nisso. E gostaríamos que esse projeto fosse aprovado para que pudesse chegar à mesa do presidente.”

Isso pode realmente acontecer?

O projeto está avançando notavelmente rápido na Câmara. A rapidez com que os líderes da Câmara prometem uma votação em plenário sugere que estão confiantes de que têm votos suficientes para limpar a Câmara.

A questão é se o projeto tem futuro no Senado. Se levado a esse nível, disse Gallagher, provavelmente caberia ao Comitê de Comércio do Senado. No entanto, atualmente não há projeto de lei para complementar o projeto da Câmara no Senado. E a senadora de Washington Maria Cantwell, que preside o Comité do Comércio, fez uma declaração bastante evasiva sobre o projeto de lei que reconhece as preocupações dos seus oponentes.

“Falarei com meus colegas no Senado e na Câmara dos Representantes para tentar encontrar um caminho a seguir que seja constitucional e proteja as liberdades civis”, disse Cantwell em comunicado à CNN.

O projeto viola a Primeira Emenda?

Grupos da sociedade civil afirmam que mesmo que o próprio texto do projeto de lei não censure diretamente o TikTok ou os seus utilizadores, em última análise, tem o efeito de o fazer.

“Não há como negar que isso aconteceria”, disse Jenna Leventoff, conselheira política sênior da União Americana pelas Liberdades Civis. “Pedimos veementemente aos legisladores que votem ‘não’ a ​​este projeto de lei inconstitucional.”

O principal mecanismo do projeto de lei – estabelecer uma opção para o TikTok que pode levar ao banimento – é na verdade um truque que os tribunais perceberão instantaneamente, de acordo com especialistas da Primeira Emenda.

Ken White, litigante da Primeira Emenda no escritório de advocacia Brown White & Osborn, disse que os tribunais podem examinar – e examinam – se o efeito funcional de uma lei é suprimir o discurso, e não apenas o que o texto diz da lei. Os legisladores podem tentar dizer que o projeto regulamenta a propriedade estrangeira do TikTok, não o conteúdo. Mas, disse White, “’influência estrangeira’ não são palavras mágicas que nos livram dos problemas da Primeira Emenda. Não está nada claro se a desculpa do Congresso funciona.”

Uma parte importante do escrutínio da Primeira Emenda será se os legisladores poderiam ter alcançado os seus objetivos através de uma “alternativa menos restritiva” a uma proibição total, disse Jameel Jaffer, diretor executivo do Instituto Knight da Primeira Emenda da Universidade de Columbia. A aprovação de uma lei nacional de privacidade, regulamentando como todas as empresas e não apenas a TikTok, lidam com os dados dos estadunidenses levaria ao mesmo resultado sem levantar preocupações da Primeira Emenda, disse ele.

Deixando isso de lado, os tribunais consideraram que os estadunidenses têm o direito constitucional de receber propaganda estrangeira, mesmo que o governo dos EUA não goste disso.

Sob esse precedente, seria inconstitucional para o governo proibir o TikTok, mesmo que fosse abertamente um porta-voz direto do governo chinês, disse Jaffer.

“Se você dá ao governo o poder de restringir o acesso dos estadunidenses à propaganda, então você dá ao governo o poder de restringir o acesso da população a qualquer coisa que o governo considere propaganda”.